来历
复活节(Easter),是纪念耶稣基督复活的节日,西方信基督教的国家都过这个节。在西方教会传统里,春分之后第一次满月之后的第一个星期日即为复活节。东方教会则规定,如果满月恰逢星期日,则复活节再推迟一周。因此,节期大致在3月22日至4月25日之间。复活节是最古老最有意义的基督教节日之一,庆祝的是基督的复活,世界各地的基督徒每年都要举行庆祝。复活节还象征重生和希望。从2011年至2020年的复活节具体日期如下:2011年4月24日、2012年4月8日、2013年3月31日、2014年4月20日、2015年4月5日、 2016年3月27日、2017年4月16日、2018年4月1日、2019年4月21日、2020年4月14日。

计算方法
    
复活节会在每年春分月圆之后第一个星期日举行,因为春分之后北半球便开始日长夜短——光明大过黑暗,月圆的时候,不但在日间充满光明,就连漆黑的夜晚也被光辉(月光)照耀。罗马皇帝君士坦丁一世在公元325年召开第一次尼西亚公会议,订明了复活节是星期日,因星期日被教会视作为耶稣死而复活的日子,所以复活节就在每年春分月圆后第一个星期日举行。此后每年3月21日以后,出现月圆后的第一个星期日,就是复活节,惟计算复活节的方法,自古以来均十分复杂,拉丁文Computus(计算)一字更专指计算复活节的方法,而罗马教会及东正教会的计算亦略有差异,令东西方复活节可在不同日子出现。1997年,国际普世教会协会在叙利亚召开会议时,曾建议改革计算复活节的方式,并建议统一东、西教会的复活节,但至今绝大部分国家仍没有跟随。
民间风俗
    
复活节中最具代表性的吉祥物就是彩蛋和兔子了,古人常把蛋视为多子多孙和复活的象征。后来基督教徒又赋予蛋新的涵义,认为它是耶稣墓的象征,未来的生命就是从其中挣脱而出世的。复活节时人们把鸡蛋染成红色,代表耶稣受难时流出的鲜血,同时也象征复活后的快乐。还有一种古老的习俗,是把煮熟的鸡蛋送给街头的孩子们做游戏,他们把蛋往前滚,谁的蛋最后破,谁就获得胜利,蛋全归他所有。实际上,复活节期间的活动,除基督教的宗教仪式外,许多习俗都源于异教。比如:在英国,每年都要举行复活节化装游行,其间有民族风格的风笛乐队,孩子们装扮的维多利亚女皇时代的皇宫卫队等。在美国纽约,则要举行复活节时装游行。在希腊,有的地方要举行象征性的耶稣葬礼。吃复活蛋,是复活节期间最重要的、也最有趣的习俗。鸡蛋是新的生命的象征。古代斯堪的纳维亚地区欢庆“春太阳节”时,把鸡蛋染成红色,寓意大阳,祈求生活美满幸福。
      复活蛋”即由此而来,每年复活节的第二天,美国总统都要邀请客人带上孩子,到白宫举行滚彩蛋游戏。也有人说,鸡蛋象征多子多孙,后来,又把它作为耶稣复活坟墓的标志。此外,野兔繁殖能力强,被古埃及人认为是优育多产的象征,也被欧洲人广泛运用于复活节庆典。寻找复活节彩蛋的习俗,据民间传说,是由一位德国公爵夫人兴起的。据说,五彩缤纷的彩蛋是复活节兔子为乡村的孩子们留下的。孩子们把找蛋作为一种游戏。最精心制作的复活节彩蛋甚至不是真蛋。一个叫卡尔·费伯奇的俄国珠宝商曾用金、银和珠宝做成彩蛋。打开蛋还可以看到小小的人、动物、植物和房子。俄国皇帝以此作为礼物送人。复活节兔子是非常古老的复活节象征的现代说法。野兔是兔子的大个子亲戚,它是专供厄俄斯特女神用的圣物。在复活节穿新衣服的习俗是在公元后300年左右开始的,大约在第一个基督徒皇帝康斯坦丁的时代。他下令在复活节那天朝臣们都得穿最好的衣服。复活节也是合家团聚,或踏青郊游的日子。在西方,不少国家都把节期定为固定假日,大学生也自这一天开始放春假。此时,正是春暖花开,万木争荣时节,不少地方几乎倾城而出,或到公园,或到野外,尽情享受节日的欢乐。
      在多数西方国家里,复活节一般要举行盛大的宗教游行。游行者身穿长袍,手持十字架,赤足前进。他们打扮成基督教历史人物,唱着颂歌欢庆耶稣复活。如今节日游行已失去往日浓厚的宗教色彩。节日游行洋溢着喜庆的气氛,具有浓烈的民间特色和地方特色。在美国,游行队伍中即有身穿牛仔服踩高跷的小丑,也有活泼可爱的卡通人物米老鼠。在英国,游行多以介绍当地的历史和风土人情为主,游行者化装成为苏格兰风笛乐队以及皇宫卫士,吸引了众多的游客。复活节的到来还使人们纷纷换上新衣。过去基督教教徒会在节前去教堂行洗礼,然后穿上自己的新袍,庆祝基督的新生。穿戴一新的习俗保留至今,因为人们认为节日里不穿新衣是要倒运的。复活节期间,人们还喜欢彻底打扫自己的住处,表示新生活从此开始。复活节,如很多节日一样都有着自己的传统和习俗,全世界的人民用不同的方法去认定耶稣基督的死和复活,迎接春天的来临。
传统食品 
  复活节的传统食品是肉食,主要有羊肉和火腿。它们都具有一定的涵义。《圣经》记载:上帝要考验亚伯拉罕,让他把独生子以撤献为播祭。亚伯拉罕果真照办,在他举刀要杀以撤时,上帝命天使阻止了他。这时,亚伯拉罕正好发现一只公羊,便把它取过来献为燔祭,代替了他的儿子。因此用羊祭祀,是过节的一个老传统。 以后,用羊作祭品祭祀上帝就成了该节的习俗。吃火腿的习惯,据说是英国移民带入的。当初,英国人用吃火腿表示对犹太人禁忌肉食的蔑视,今天,已发展成纪念耶稣的传统食物。不过,现在人们在复活节期间经常吃复活节罐头。
基本象征
6.1 十字架
      
自公元后325年的Nicaea公会以来,十架已被公认为基督教的象征,十架本身象征耶稣为世人的罪受死,被钉在十字架上,但在西方的罗马天主教传统中,十架象征全然信靠。
6.2 兔子    
       小兔是复活节最流行的记号,因为他们的出现使人想起春天,兔子也是最多生的动物之一,所以被视为春天生气勃勃的代表。德国的文献早在1500年载有免子被使用作为复活节的记号,1800年第一头食用的复活兔在德国造成,不要害怕啊,兔子是用面粉和糖做成的。1700年德国人移民到美国的宾夕凡尼亚州顺便引进复活兔,"Oschter Haws" 的来临是童年时最大的欢乐,其兴奋程度毫不逊于平安夜探访"Christ-Kindel",小孩子相信他们若是乖的话,"Oschter Haws"便会生下一大巢彩蛋,孩子们便会在家、农庄或花园里的隐蔽处作一个巢,男孩子用鸭嘴帽,女孩子用斗篷,当复活兔的传统风魔全国时,渐渐诞生复活节花篮的传统。
6.3 彩蛋
     多年来世人使用蛋代表重生和丰盛的生命,欧洲流行把蛋染色送给亲友,甚至有基督徒在预苦期不吃蛋。复活节主日,人们会带着漂亮的彩蛋互相祝贺,彩蛋在早期的基督教代表耶稣基督的复活。为了把蛋染成红和金色,要先把它放在布满红或黄色洋皮的水煲至沸腾,若想染成其它颜色,便要把蛋浸在香草汁液中。在其它地方,有人用彩笔在蛋上画上图案,也有人用金色的叶子把它包裹好。到今天,我们有糖果复活蛋,无论是什么传统习俗,蛋是用来提醒我们,耶稣基督的复活赐予我们新生。
6.4 羔羊
   
羔羊是复活节的记号因为基督徒视耶稣为“神的羔羊”,耶稣被神差遣作世人犯罪的牺牲品,同时,耶稣被视为‘好牧人’,看顾的羊(人)。在犹太人的逾越节(类似中国人的春节),羔羊有着重大的意思:犹太人在埃及为奴时,为了脱离法老王的铁腕管治,神吩咐他们把羔羊的血抹在门案上,死亡的天使便会越过那人的家,使他们离开为奴之地,重得自由,逾越节是庆祝自由与神的承诺,早期的基督徒视主耶稣为那头逾越节的羔羊。
6.5 鲜花
    
百合已被使用一段长时间代表复活的新生,也常使用在艺术中。五月花、水仙及郁金香也是复活节的记号因为它们生在春天,通常生在复活节的月份。在俄罗斯及英国,Pussy Willows常被采摘,人民拿着一束拍打对方的肩头代表好运。
6.6 复活节钟
     
在法国及意大利,除了受难节的前一天起一连四天,复活节钟声全年随处可闻,没有钟声是要提醒我们耶稣的死, 钟声在复活节主日会重鸣,提醒我们耶稣基督已复活

 


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